25 años del MP

25 años del MP3: de la revolución de las descargas al futuro del streaming

Se cumplen 25 años del MP3, un formato que nos ha acompañado mucho tiempo en nuestros reproductores y que es un estándar en reproducción de música y audio.

Sólo varias extensiones de archivo son tan conocidas y revolucionarias como esta. A día de hoy la designación “MP3” es prácticamente sinónimo de música.  Este estándar mundialmente famoso está de aniversario, se cumplen 25 años del MP3 en 2020 y originalmente vino de Alemania.

Este formato de audio es el más utilizado hoy en día, aunque los vinilos llevan años resurgiendo, pero más a modo de coleccionista. Nadie piensa en otro formato para escuchar música de forma habitual. Aunque al principio de ser creado casi nadie lo conocía o utilizaba, estos 25 años del MP3 le han supuesto el asentamiento y el estándar en cuanto a música se refiere.

También para los podcasters es muy importante, puesto que los primeros podcasts se descargaban en MP3, aunque ahora se reproducen por streaming. Aun así los podcasters subimos el audio en este formato, no wav ni ogg ni otros, lo subimos en MP3. Por eso celebramos estos 25 años del MP3 también desde nuestro programa.

Revolución digital desde Baviera

La gente normalmente espera que los grandes avances técnicos vengan de Silicon Valley en Norte América. En 1995, sin embargo, fueron investigadores, ingenieros y científicos alemanes, en el Instituto Frauhofer de Circuitos Integrados (IIS) en la ciudad de Erlangen en Baviera, quienes dieron inicio a la era moderna de la música. Lo hicieron creando el estándar ISO/IEC 11172-3, comúnmente conocido como la extension de archivo “.mp3” (MPEG Audio Layer 3). La idea era simple: para hacer la música digital más accesible, los archivos de audio tenían que ser comprimidos de tal manera que usaran menos datos, sin apenas una pérdida audible de calidad.

¿Cuál fue el truco para lograrlo? En pocas palabras, el oído humano no procesa toda la información en sonidos grabados. De hecho, hay ciertos rangos de la frecuencia que el oído no recoge en absoluto. También tiene dificultad para percibir, por ejemplo, sonidos silenciosos que siguen directamente después de los fuertes. Los métodos de comprensión como MPEG aprovechan todo esto. Los archivos de audio se procesan de tal manera que falta cierta información acústica, sin embargo, el oído humano prácticamente no puede notar la diferencia.

Pues ya se cumplen 25 años del MP3, desde que estos investigadores crearon este formato, y mirad hasta dónde ha llegado hoy en día.

Música siempre a mano

Incluso si los oídos entrenados todavía son capaces de escuchar la diferencia, el éxito triunfal del formato es indiscutible. El estándar ISO/IEC 11172-3 allanó el camino para las descargas de música. Al principio, la gente utilizaba principalmente servidores FTP para intercambiar archivos de audio de izquierda a derecha, con total desprecio por todos los derechos de autor. Y luego los servicios digitales de intercambio de archivos como Napster® aparecieron en escena.

Hubo un largo periodo de tiempo, sin embargo, en el que los ordenadores eran la única opción para reproducir esta música. Con la llegada de los primeros MP3 portátiles, la difusión del formato MP3 tomó más velocidad. A partir de 1998, cada vez más dispositivos de reproducción móviles llegaban al mercado. Esto significaba que podías llevar tus archivos MP3 contigo todo el tiempo, ya fuera en bicicleta, andando o montando en el autobús o tren. Cuando Apple® introdujo la primera generación del iPod® en 2001, el formato desarrollado en Erlangen se convirtió en la opción inevitable para guardar y escuchar música.

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La era del streaming

Algunos años más tarde, los dispositivos utilizados únicamente para reproducir música desaparecieron de nuestra vida cotidiana. Desde hace tiempo, los teléfonos inteligentes han sido la elección obvia y han asumido el papel que los reproductores de MP3 alguna vez cumplieron. La era de la transmisión de música ha comenzado. Hoy en día, la mayoría de nosotros escuchamos nuestra música a través de servicios de streaming como Spotify®, ya sea de forma gratuita y financiada por publicidad o a través de una suscripción de pago.

Los proveedores ahora ofrecen una amplia gama de servicios: algunos de ellos recortan sus archivos para garantizar velocidades de datos, mientras que otros, se especializan en métodos de codificación sin pérdidas y de alta resolución. E incluso aunque el propio formato MP3 haya recibido una revisión técnica y ya no se utilice activamente en estos servicios, sirvió para sentar bases y lograr el objetivo de hacer que la música digital sea más accesible.

Perfecta transmisión de música con Wi-Fi perfecto

Los usuarios de soluciones streaming actuales están menos preocupados por el espacio disponible en el disco duro y más preocupados por el volumen de datos y la calidad de la conexión. Esto se debe a que una conexión online estable es indispensable para disfrutar de la música hoy en día, y para ello, hay que tener una cobertura Wi-Fi perfecta en tu casa.

25 años del mp3

Si te ha gustado este artículo puedes leer otros sobre historia en nuestra Web. Ahora déjanos tu opinión sobre los 25 años del MP3 en el mundo.

Informático, geek y papagamer. Hombre sin tiempo. Apasionado de las nuevas tecnologías y de los videojuegos, también disfruta con las series, el cine, los cómics, la música y los animales. Pero todo esto lo hace cuando deja de ser marido y papá, en esos pequeños ratos.

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